木乃伊尸检揭示最古老肝脏寄生虫病

据外媒报道,由于使用了特定的木乃伊制作方法,可追溯到17世纪的一具朝鲜王朝木乃伊大体上仍保持完好。考古学家2014年年底在韩国清道郡的一个古墓中发现了这具木乃伊。根据研究人员,木乃伊身份也已揭晓,是一位名叫李劲的男性,出生于1580年,并在1642年11月去世。在对木乃伊进行CT扫描后,研究人员指出,木乃伊肝脏部位有一大堆不明物体。

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肝吸虫的卵。图片来源:CDC

由于研究人员无法从CT扫描中确定有关物体的任何其他内容,因此他们对木乃伊进行了解剖,随后利用显微镜进行观察。研究人员发现肝脏中含有大量称为并殖吸虫的寄生虫。
今天有超过2.93亿人仍然容易受到这种寄生虫的感染。而在十六至十八世纪的朝鲜王朝,无数人被这种寄生虫感染,这主要是那个时期的人们经常生食甲壳类动物。研究人员解释说,生螃蟹蘸豆酱是很常见的一种吃法。
研究人员表示,并殖吸虫病虫体可能进入这名男子的大脑、肺部和其他身体部位,这可能是他死亡的原因。

一项日前发表于《寄生虫学杂志》的研究表明,一具375年前的韩国男性木乃伊由于食用生贝而患上寄生虫性肝脏感染。

1642年,63岁的JingLee去世并且被埋葬在如今的清道郡。当考古学家在2004年将其挖掘出来时,他的身体保存得非常完好。

在获得JingLee后人的许可后,由檀国大学医学院研究人员MinSeo带领的团队对这具木乃伊进行了CT扫描。他们发现,这名男性的肝脏上有一个奇怪的硬块。

该团队将硬块移除,并且发现它含有金褐色的卵,其中每个长约85微米。研究人员认为,它们属于一种寄生性吸虫——卫氏肺吸虫。这意味着当JingLee去世时,他正遭受肝肺吸虫病的折磨。Seo和同事表示,这是已知最古老的相关病例。

卫氏肺吸虫由淡水甲壳动物携带。JingLee可能通过食用生的螃蟹或小龙虾感染了这种疾病。他所属的李氏朝鲜王室文化会食用这两种动物。当时,生的龙虾汁被认为是针对麻疹的有效疗法。Seo介绍说,JingLee可能经历了诸如疼痛或者发烧等症状。“不过,我无法说这种病理情况是死亡的起因。”

来自美国路易斯安那州立大学卫生科学中心的JamesDiaz表示,通常并殖吸虫病根本不会产生症状。它在今天仍相对常见,主要发生在东南亚以及中南美洲的部分地区。在这些地方,人们经常食用生的或者未煮熟的甲壳动物。“寄生虫会穿透肠道内部,然后在腹腔周围自由移动。”Diaz介绍说,它通常会前往肺部,并最终在肝脏寄生下来。JingLee就是这种情况。随后,它形成充满了卵的包囊。

当停留在肺部的包囊破裂时,一种明显的症状会出现,从而使卵到达气道。“患者会咳出带血的痰。”Diaz说,“这会促使他们去看医生。”

来自内布拉斯加林肯大学的KarlReinhard表示,此项研究是对韩国古代木乃伊所携带寄生虫开展的持续10年的一系列研究的最新成果。事实证明,寄生虫感染是一个共同特征:迄今分析的所有18具木乃伊都至少携带了一种寄生虫。

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